terça-feira, 15 de agosto de 2017

Deus está trabalhando na sua espera

"A maioria dos pais concordaria que seus filhos não querem esperar por nada. A última coisa que as crianças querem ouvir é a mamãe dizer: "Agora não". Isso pode induzir raiva, frustração, até mesmo desesperança. Essa "desilusão" de espera segue a maioria de nós em nossos anos adultos. Podemos não responder com as mesmas explosões emocionais que as crianças, mas a maioria de nós ainda odeia esperar o que queremos.

E a nossa sociedade moderna apenas piora. Queremos que tudo seja feito rapidamente - e os novos dispositivos são constantemente criados para atender a essas demandas e incentivar a nossa impaciência. Não estamos acostumados a esperar, e quanto mais nossa tecnologia atende aos nossos desejos imediatos, menos nos sentimos dispostos a esperar.

Tal é o nosso dilema como cristão. Enquanto a sociedade faz todas as tentativas de tornar nossa vida mais fácil e rápida, Deus trabalha em um horário muito diferente. Em sua mente, não há nada errado em esperar. Na verdade, esperar pode ser realmente um bem positivo que Ele muitas vezes usa para nos tornar mais como Seu Filho.

Algo realmente acontece enquanto nada está acontecendo. Deus usa a espera para nos mudar.

A história de Adão e Eva é uma história de rebelião contra Deus. Uma vez que eles acreditaram que Deus não tinha seus melhores interesses em mente, eles decidiram prosseguir sem Deus e fazer o que eles queriam. Eles se tornaram, de fato, seu próprio deus. Muitas vezes, isso é exatamente o que fazemos hoje. Quando Deus nos diz para esperar, não confiamos nEle, mas vamos em frente e encontramos maneiras de realizar o que queremos acontecer.

Essa tendência de empurrar Deus para o lado vai contra o Seu plano para nós. Isso cria distância em nosso relacionamento com Ele. Isso nos leva a entrar em problemas e traz dor. Que importa ganhar o mundo inteiro agora - seja o que for que pensemos que queremos - e perder a intimidade das nossas almas com Deus (Marcos 8:36)?

Deus quer que aprendamos como segui-lO e derrubar o nosso eu exigente - acalmar essa criança gritando em nós. Uma maneira de nos ajudar a fazer isso é dizer: "Espere". Esse estado de silêncio miserável, desconfortável, às vezes doloroso, é uma das ferramentas mais poderosas de Deus para nos libertar.

Se estivermos dispostos, isso é.

Não começamos a querer esperar. Nossa resposta natural à espera é muitas vezes raiva ou dúvida. Felizmente, Deus é gracioso e misericordioso, compreendendo nossas tendências. Simplesmente sentir emoções profundas e complexas na espera - especialmente para coisas significativas, como uma gravidez ou um trabalho - não é necessariamente pecaminoso em si mesmo. Mas podemos decidir onde essas emoções nos levam.

Podemos decidir exaltar esses sentimentos. Podemos agir sobre eles tomando questões com nossas próprias mãos. Ou talvez não agiremos, mas faremos um ídolo do bem para o qual estamos esperando - cada dia que passa é outro registro nos incêndios de amargura, impaciência, ingratidão, talvez até ressentimento contra Deus que não nos dará o que queremos.

Ou, pela graça de Deus, podemos optar por esperar como Ele pretende. "Esperar no Senhor é o oposto de correr à frente do Senhor, e é o oposto de resgatar o Senhor", escreve John Piper. "Ficando no seu lugar designado enquanto Ele diz pra ficar, ou prosseguindo no Seu ritmo designado enquanto Ele diz para ir. É não ser impetuoso nem desesperado ".

Nós temos a escolha, então, podemos respirar profundamente, liberar nossas mãos cerradas e deixar Deus ser Deus. E somos convidados a continuar a esperar na Sua grandeza.

Certamente, apenas uma dessas opções nos trará alegria. À medida que procuramos aceitar e nos alegrar com o tratamento de Deus de nossas vidas, incluindo o Seu tempo, podemos pedir a Deus que trabalhe em nós duas coisas principais, para que nossa espera não seja em vão: humildade e confiança.

1. Humildade

Às vezes, quando eu me achava impaciente e chateada, lembro-me que Deus é quem me colocou aqui. Minha vida não é minha. Isso é humildade. Percebemos que nossa vida é como um suspiro e Deus não nos deve nada (Salmos 39: 5, Lucas 17: 7-10).

2. Confiança

Então vem a confiança, o que significa acreditar em pelo menos duas coisas sobre Deus: Ele é poderoso e Ele é amoroso.

Acreditar que Deus é poderoso significa que sabemos que Ele está encarregado do que está acontecendo; As coisas não são arbitrárias ou estão fora de Seu controle. Ele é capaz de nos ajudar e mudar as coisas. Grande parte da nossa ansiedade na espera é porque esquecemos que "Deus é capaz de fazer abundar toda a graça" (2 Coríntios 9: 8). Você não está à mercê de suas circunstâncias.

Acreditar que Deus é amoroso significa que há um cuidado e um propósito por trás de tudo o que Ele faz. Isso significa que Ele é fiel para nos ajudar agora e nos trará as bênçãos mais tarde. Isso significa que Seu julgamento e tempo sempre são perfeitamente bons. Certamente, Ele não nos deve nada, mas Ele prometeu nos dar tudo o que precisamos (Filipenses 4:19).

Mesmo durante esse longo caminho de silêncio, Deus cuida profundamente de nós. Podemos ser como Davi e lembrar-nos: "Espere pelo Senhor; Seja forte e deixe seu coração tomar coragem; Espere pelo Senhor! "(Salmo 27:14).

Algumas das maiores figuras da Bíblia - Abraão, José, Moisés, Davi - tiveram que esperar muitos anos para as promessas de Deus. Tudo o que aconteceu entretanto foi usado para prepará-los, interiormente e externamente. Então, quando eles alcançaram suas promessas, foram abençoados além da medida.

Deus nos convida a confiar em Sua bondade hoje e em Sua fidelidade amanhã. Entregar o controle para Ele é a principal via para experimentar Seu amor e paz. Ele une nossos corações com os dEle. Ele cria um nível de maturidade e caráter que levaremos conosco no futuro, e nos permite aproveitar ainda mais Suas bênçãos futuras."

Jade Mazarin, em

segunda-feira, 7 de agosto de 2017

A realidade da humanidade

“Foi o evento mais importante de sempre, acompanhado da música mais importante de sempre, contendo o anúncio mais importante de sempre:

"Glória a Deus no mais alto, e na paz da terra entre aqueles com quem Ele se agrada". 
Lucas 2:14

Imagine como seria o mundo se cada pessoa existisse com a única intenção de glorificar a Deus. Imagine o que seria participar de uma sociedade onde o coração de cada cidadão foi capturado pela admiração de Deus.

Mas esse não é o estado do nosso mundo. Nossa cultura é definida pela corrupção política, injustiça social, instabilidade financeira, perversão sexual e muito mais.

Por quê? Porque os seres humanos se tornaram gloriosos amnésicos. Ignorando a glória de Deus, líderes do governo, celebridades, músicos e atletas perseguem sua própria riqueza, fama e poder.

Não seja muito rápido para apontar o dedo, no entanto. Quando usamos o espelho da Palavra de Deus em nós mesmos, vemos que também somos gloriosos amnésicos. Nos momentos mundanos da vida cotidiana, tentamos usurpar o Rei da Glória com nossos desejos, palavras e ações. Nós simplesmente não temos a mídia que transmite todos os nossos movimentos.

Aqui está a linha de fundo: a principal motivação de nossa vida deveria ser que Deus fosse glorificado em cada momento. Mas em muitas ocasiões, simplesmente não nos importamos com a glória de Deus. O mundo ficou ruim porque os seres humanos de todas as idades e níveis de influência substituíram Deus por glórias temporariamente criadas que esperamos que satisfaçam.

Quero que você imagine novamente. Como seria o mundo se cada pessoa vivesse em paz com Deus, com eles mesmos e com os outros? Quão linda seria nossa existência se não houvesse guerra internacional, atos de terror, tensão racial, divórcio ou doença mental?

Mais uma vez, esse não é o estado do nosso mundo. Desde o momento em que Adão e Eva pecaram, a relação perfeita entre Deus e o homem foi destruída, e quando não temos paz com o nosso Criador, não encontraremos paz interior. Quando nossas almas estão em conflito, essa turbulência naturalmente derrama em nossas relações de todos os tipos.

Em resumo, somos ladrões de glória que vivem em conflito com Deus e um com o outro.

É uma realidade desencorajadora, não é? Sim, inicialmente, mas boas notícias não podem ser boas, a menos que você saiba que há uma primeira notícia ruim. A Boa Notícia do Advento é que Jesus veio para recuperar e restaurar corações errantes e relacionamentos conflitantes.

Hoje, gostaria de encorajá-lo a analisar honestamente sua vida. Você está tentando usurpar Deus? Está forçando seus relacionamentos? Não se esconda do que achou, porque o anúncio dos anjos oferece esperança e ajuda para ambas as lutas!”


Paul Tripp, em


sábado, 29 de julho de 2017

O Pesadelo Conduzindo o Sonho Americano

“Milhões usam ambição para camuflar suas inseguranças.

Nem todas as ambições são inseguras ou ímpias (Romanos 15:20), mas a maioria delas são. Por exemplo, o apóstolo Paulo diz: "Não façam nada por ambição ou presunção egoísta, mas com humildade considerem os outros mais significativos que vocês" (Filipenses 2: 3). A ambição por amor a Cristo preenche o coração e faz uma diferença real. A ambição para si próprio desenha um véu elegante sobre um coração vazio, permanecendo ocupado a fim olhar e sentir-se significativo.

O sonho americano parece uma montanha impressionante para escalar quando é realmente apenas uma caverna minúscula em que para esconder. As pessoas parecem aspirar, esforçar-se e ter êxito, mas na realidade estão se acovardando. Confiante, unido, assertivo por fora, mas aterrorizado por dentro. Nós cobrimos nossos medos mais profundos tentando alcançar mais, adquirir mais e ser mais.

Então, do que temos tanto medo?

Nossos medos podem usar novos estilos de roupas, ouvir novos artistas e se recusar a pagar pelo cabo, mas eles são antigos, implacáveis ​​e contagiosos. As mesmas ansiedades que nos aterrorizavam hoje estavam aterrorizando a igreja e o mundo nos tempos do Novo Testamento. A lista abaixo não é exaustiva, mas representa cinco medos que a Bíblia aborda que estão tão vivos hoje como sempre:


1. Temos medo de ter necessidades.

Jesus sabia que teríamos medo de necessidade. Ele pregou aos seus discípulos: "Não vos inquieteis com a vossa vida, nem com o que haveis de comer, nem com o que haveis de beber, nem com o vosso corpo, o que vestireis" (Mateus 6:25). Então Ele se repetiu duas vezes mais nos nove versos seguintes (Mateus 6:31, 34). Se Ele estivesse pregando hoje aos cristãos na América confortável e rica, Ele diria algo diferente?

Não, porque ansiedade sobre nossas necessidades externas não é realmente sobre essas necessidades, mas sobre nossos corações. Temos medo da falta de comida, da bebida e do vestuário - e dos pagamentos de hipotecas, aparelhos que precisam ser substituídos e contas de matrícula - porque simplesmente não podemos acreditar no que Jesus diz: "Não temais, pequeno rebanho, pois a vosso Pai agradou dar-vos o reino "(Lucas 12:32).


2. Temos medo do que os outros possam pensar.

Infelizmente, os fariseus podem se encaixar perfeitamente em muitas igrejas americanas. Quem sabe o quão felizes eles teriam estado nos concursos de popularidade de mídia social de hoje?

Eles se opuseram e até mataram Jesus porque adoravam demais a atenção e o louvor do homem (Marcos 11:18). Ao mesmo tempo, eles contiveram seu ciúme assassino contra Jesus, às vezes para preservar seu favor entre o povo (Marcos 14: 1-2). Eles viveram e mataram para aprovação, e correram da desaprovação como se tivesse uma doença que ameaçava a vida.

Por que nos importamos tanto com o que os outros pensam? Porque nascemos, em nosso pecado, querendo ser Deus e crendo que somos dignos de adoração. Não o culto de domingo de manhã, mas um tipo visível, contável, comparável de reverência e reconhecimento. Vivemos por curtidas, seguidores e elogios, e medo de rejeição - ou pior ainda, sermos ignorados.


3. Temos medo do que os outros podem fazer.


Nós tememos o que os outros podem fazer ainda mais do que eles poderiam pensar. Na América, os cristãos não se preocupam em serem mortos por nossa fé, ou mesmo fisicamente prejudicados de qualquer maneira. Temos medo de sermos caluniados, envergonhados ou excluídos.

O apóstolo Pedro prega em nossos medos e inseguranças, "Mesmo se você deve sofrer por causa da justiça, você será abençoado. Não tenhais medo deles, nem vos inquieteis "(I Pedro 3:14). Mas e se eles nunca voltassem a falar comigo? E se eles me denunciassem ao meu chefe, ou espalharem rumores falsos sobre mim? E se me demitirem ou se recusarem a fazer negócios comigo? - Não tenha medo deles.

O apóstolo João vai ainda mais longe do que Pedro:

    "Não tema o que você está prestes a sofrer. Eis que o diabo está prestes a lançar alguns de vós na prisão, para que sejais provados, e por dez dias terão tribulação. Seja fiel até a morte, e eu lhe darei a coroa da vida. "(Apocalipse 2:10)

Alguns de vocês serão lançados na prisão. Você será testado. Você morrerá ("até a morte"). Não tema.

Se cremos em Pedro, João e Jesus, "podemos dizer com confiança: 'O Senhor é o meu ajudador; Eu não temerei; Que pode o homem fazer comigo? '"(Hebreus 13: 6).


4. Temos medo de perder o controle.

Cada história da vida e do ministério de Jesus merece especial atenção e temor, mas uma me chocou em especial. Jesus vem a um homem oprimido pelo demônio - na verdade, ele é oprimido por uma horda de demônios (Marcos 5: 9). O homem andava nú (Lucas 8:27), não podia ser preso por ninguém (Marcos 5: 3), gritava de dia e de noite em agonia, e se cortava com pedras (Marcos 5: 5).

Então Jesus o curou. Ele lançou todos os seus demônios em um rebanho de porcos, e finalmente libertou o homem de uma vida de escravização e autodestruição do mal. O que acontece a seguir é a torção chocante:

    “Então saíram para ver o que tinha acontecido, e vieram a Jesus e acharam o homem de quem os demônios tinham saído, sentado aos pés de Jesus, vestido e em seu juízo, e tinham medo.” (Lucas 8:35)

Jesus liberta os oprimidos do demônio, deixando um criminoso selvagem e violento "vestido e de bom juízo". E em vez de se alegrar, adorar e se aproximar, o povo recua e rejeita Jesus. "Então todo o povo da região vizinha dos gerasenos lhe pediu que se afastasse deles, pois se apoderaram de grande temor" (Lucas 8:37).

Por quê? Talvez porque Ele matou seus porcos e arruinou os negócios de alguém. Ou poderia ser porque eles viram o que Ele era capaz de fazer, e eles estavam aterrorizados que Ele poderia perturbar, perturbar, e derrubar sua vida, também? Eles tinham medo de perder o controle.

O homem oprimido pelo demônio havia perdido o controle há muito tempo. Quando Jesus vem e o cura, ele implora para seguir com Jesus. As multidões haviam cultivado a ilusão de controle, e não estavam prontas para entregar isso a ninguém, nem sequer um com o poder, autoridade e compaixão de Cristo.

Estamos prontos?


5. Temos medo de morrer.

Medos de necessidade, rejeição e perseguição afligem muitos de nós, mas a morte é o pesadelo que conduz o sonho americano. O escritor aos hebreus diz de Jesus:

    “Visto que, assim, os filhos participam em carne e sangue, também Ele participou das mesmas coisas, para que por meio da morte Ele pudesse destruir aquele que tem o poder da morte, isto é, o diabo, e livrar todos aqueles que por medo da morte foram sujeitos à escravidão ao longo da vida.” (Hebreus 2: 14-15)

Como o Rei Davi, cada um de nós nasce nesta escravidão vitalícia, desde o nosso primeiro suspiro até o último suspiro, a menos que Deus nos levante dos mortos. "Conheço as minhas transgressões, eo meu pecado está sempre diante de mim. . . . Eis que fui criado em iniquidade, e em pecado me concebeu minha mãe" (Salmos 51: 3, 5).

Americanos ou africanos ou asiáticos, cristãos ou muçulmanos ou budistas, todos nós nascemos em pecado e sob a sua maldição. Toda a terra gemera sob sua sentença de morte (Romanos 8: 20-21). A morte vem a cada um de nós, e no entanto tentamos ignorá-la para a grande maioria de nossas vidas, pensando ingenuamente que poderia desaparecer. No entanto, quanto mais difícil é fugir dela, mais rápido ela fecha a lacuna em nós.

A promessa do sucesso, a emoção do prazer pecaminoso, o alto gasto e o zumbido do entretenimento tratam todos os sintomas, mas não podem nos libertar da escravidão. Eles mascaram nosso medo da morte, entorpecendo nossos sentidos, e cegando-nos à realidade, tragicamente deixando-nos ainda mais sem esperança do que antes.


A morte é o pesadelo no sonho americano, mas não na vida cristã. "A morte é engolida em vitória." "Ó morte, onde está sua vitória? Ó morte, onde está a tua picada? 'O aguilhão da morte é pecado, e o poder do pecado é a lei. Mas graças a Deus, que nos dá a vitória por nosso Senhor Jesus Cristo "(1 Coríntios 15: 54-57).

Não tememos necessidade, porque sabemos que nosso Pai nos dará o que precisamos hoje (Mateus 6: 32-33), e tudo o mais para sempre quando finalmente estivermos com Ele (Romanos 8:32).

Não tememos o que os outros pensam, porque o próprio Deus enviou seu Filho para nos mostrar o quanto nos ama (1 João 4: 9-10).

Não tememos o que os outros podem fazer, porque Jesus satisfez a justa ira de Deus que merecíamos (Romanos 3: 25-26), e ninguém nesta terra ou em qualquer outro lugar pode nos separar dEle (Romanos 8: 35-37) .

Não tememos perder o controle, porque sabemos que aquele que governa e decide todas as coisas está trabalhando absolutamente tudo, grande e pequeno, para o nosso bem (Romanos 8:28).

Nós certamente não tememos a morte, porque, como diz John Piper, "a morte se tornou uma porta para o paraíso." Não só a morte não pode tocar o que mais nos valorizamos, por causa de Cristo, mas é forçado a entregar nosso maior tesouro a nós .

Se tememos a Deus, não precisamos temer a perseguição, a pobreza, a punição ou a morte. O sonho americano perde seu apelo porque oferece menos vida, liberdade e felicidade do que encontramos em Jesus. Tendo morrido pelo medo, somos elevados à liberdade.”

Marshall Segal, em



sexta-feira, 21 de julho de 2017

O Deus inesperado / Como Ele nos encontra em decepção

"Expectativas não atendidas. Elas são os ladrões constantes de nossa felicidade e contentamento. Uma das maiores evidências da falência e finitude humana é a rapidez com que esperamos as coisas erradas ou as coisas certas na hora errada.

Mas o próprio coração e centro da fé cristã deveria nos lembrar diariamente que nossas expectativas normalmente não se enquadram na grandeza, bondade e sabedoria de Deus. A cruz nos lembra que Deus nos enviou o Messias que realmente precisamos, e não o que ninguém esperava.

Apocalipse 5 ajuda-nos a ver este ponto de forma clara colocando o Calvário na perspectiva celestial. O capítulo começa com um problema, um enigma: Deus está segurando um pergaminho na mão, seus planos finais para julgar seus inimigos e salvar seu povo. O problema é que o pergaminho está fechado.

Um anjo levanta a questão crucial: quem é digno de abrir o pergaminho e quebrar seus selos? Esta pergunta me faz lembrar de contos de fadas que muitas vezes leio para meus filhos:

    Quem é digno de usar este chinelo de vidro e se casar com o príncipe?

    Quem é digno de acordar a bela adormecida?

    Quem é digno de puxar a espada da pedra e se tornar o próximo rei?

O exército do céu olha de alto a baixo, mas sua busca cósmica não identifica nenhum digno de abrir o selo. Então, um dos anciãos celestiais oferece uma palavra de esperança:

    "Não chore mais; Eis que o Leão da tribo de Judá, a Raiz de Davi, conquistou, para que Ele possa abrir o pergaminho e os sete selos "(Apocalipse 5: 5).

O digno Rei, o Leão de Judá, o Filho de Davi conquistou no Calvário para ganhar o pergaminho - este é o evangelho! Isto é o que o profeta Isaías predisse há muito tempo:

    "Surgirá um rebento do tronco de Jessé. . . E o Espírito do Senhor descansará sobre Ele. . . . Com justiça Ele julgará os pobres, e decidirá com equidade para os mansos da terra; E Ele atacará a terra com a vara da sua boca, e com a respiração dos Seus lábios matará os ímpios." (Isaías 11: 1-2, 4)

Este era o Messias que os judeus esperavam, e muitos deles pensavam que Jesus preencheria essa descrição do trabalho real - ser esse tipo de Messias quando Ele alimentava com pão às multidões, curava os cegos e os coxos, ressuscitava os mortos. Eles abraçaram este rei enquanto Ele cavalgava em Jerusalém em um potro para seus gritos de "Hosanna! Salve-nos, Senhor! "

Mas a Sexta-feira Santa sufocou suas esperanças e sonhos na cruz e colocou-os para descansar no túmulo de pedra de José. Sobre a cruz de Jesus, o governador afixou um sinal que dizia: "Jesus de Nazaré, o Rei dos judeus" (João 19:19). Este sinal sarcástico ridicularizava o desejo de Israel pelo Filho maior de Davi.

Os discípulos leais de Jesus espalharam. As multidões batiam no peito quando voltaram para casa. Os invejosos líderes judeus finalmente descartaram seu inimigo. Os discípulos abatidos andando a Emaús expressaram bem os sentimentos dos fiéis: "Esperávamos que Ele fosse o único a redimir a Israel" (Lucas 24:21). O corpo sem vida de Jesus matou as expectativas dos judeus fiéis.

Mas, para todas as suas aparências trágicas, a Sexta-feira Santa foi, na verdade, um dia de vitoria e não de derrota:

    "E entre o trono e os quatro seres vivos e entre os anciãos vi um Cordeiro de pé, como se tivesse sido morto, com sete chifres e com sete olhos, que são os sete espíritos de Deus enviados para toda a terra. E Ele foi e pegou o pergaminho da mão direita daquele que estava sentado no trono." (Apocalipse 5: 6-7)

Jesus teve um caminho surpreendente para o trono. Ele conquistou conquistando. Ironicamente, o aviso na cruz que ridicularizou Jesus como um pretendente real de fato proclamou a verdade que torna a Sexta-feira Santa "boa": Jesus realmente é o Rei - o tipo de Rei que morre por seus inimigos de bom grado.

O povo queria um líder ousado, forte como leão para executar justiça e retidão, que é precisamente o que Jesus fará - na segunda vinda (Apocalipse 19: 11-16). Mas primeiro Jesus conquistou como o Cordeiro para resgatar seu povo de seus pecados - um problema muito maior do que a ocupação romana.

Jesus não seguiu o roteiro de "felizes para sempre" que as pessoas desejavam, porque o roteiro celestial prescrevia uma vitória mais profunda sobre um inimigo mais sombrio. D.A. Carson coloca bem:

    "Se Deus percebesse que nossa maior necessidade era econômica, Ele teria enviado um economista. Se fosse entretenimento, Ele teria nos enviado um comediante ou um artista. Se fosse estabilidade política, Ele nos teria enviado um político. Se fosse saúde, Ele teria nos enviado um médico. Mas Ele percebeu que nossa maior necessidade envolvia nosso pecado, nossa alienação dEle, nossa profunda rebelião, nossa morte e Ele nos enviou um Salvador."

Todos nós preenchemos nossas vidas com expectativas, algumas boas e algumas más - que trabalho devemos obter, que tipo de cônjuge com quem nos vamos casar, como esse cônjuge nos tratará, quem nossos filhos se tornarão. Nossas mentes constantemente preenchem o quadro em branco do amanhã com todos os tipos de expectativas do que acontecerá com a gente. Isso não é errado em si mesmo - na verdade, é necessário até mesmo fazer planos tentativos para nossas vidas. Mas em quase todos os turnos, o surpreendente triunfo da cruz deve nos lembrar de três verdades básicas:

1. Nossa necessidade é maior do que pensamos

A cruz expõe o nosso problema de pecado cancerígeno tão pior do que nunca ousamos imaginar e nos lembra de que a única penalidade justa para a glória dos ladrões e rebeldes contra o Rei do céu é a morte. À medida que examinamos nossas expectativas para nossas vidas e futuro, devemos destruir cada pedaço de direito pelas raízes. Nossa maior necessidade - um Salvador - nem mesmo é algo que podemos providenciar para nós mesmos.

2. Nosso Rei é melhor do que pensamos

A cruz mostra-nos que Deus não enviou o tipo de rei aguardado e esperado pelo povo, mas o que eles precisavam - aquele que desejava ir como um Cordeiro para o matadouro para redimir Seu povo da pena e do poder do pecado. Deus sabe o que precisamos antes que peçamos e, muitas vezes, antes de entendermos que é o que precisamos (Mateus 6: 8).

3. Nossa boca deve louvá-lO

A cruz exige uma resposta de nós. Confiamos, reverenciamos e seguimos a Jesus o Cordeiro morto como nosso Rei? Ou confiamos, reverenciamos e seguimos o tipo de liderança do mundo? Os líderes judeus declararam incrivelmente a Pilatos: "Não temos rei senão César" (João 19:15). Mas declaramos: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo!" (João 1:29). "Digno é o Cordeiro que foi morto, para receber poder, riqueza e sabedoria, poder e honra, glória e benção!" (Apocalipse 5:12)."

Brian Tabb, em

domingo, 9 de julho de 2017

Promessas saudáveis e não saudáveis

“A esperança é para a nossa alma o que a energia é para o nosso corpo. Assim como nossos corpos devem ter energia para continuar, nossas almas devem ter esperança de continuar.

Quando nosso corpo precisa de energia, nós comemos alimentos. Mas quando nossa alma precisa de esperança, o que nós a alimentamos? Promessas.

Por que alimentamos nossas promessas da alma? Porque as promessas têm a ver com o nosso futuro, e esperança é algo que só sentimos sobre o futuro - cerca de dez minutos a partir de agora ou dez meses ou dez mil anos.

Nós nunca somos esperançosos sobre o passado. Podemos ser gratos pelo passado. O passado pode inspirar ou mesmo garantir um futuro esperançoso para nós. Mas todas as coisas maravilhosas que nos aconteceram no passado não alimentarão nossa esperança se nosso futuro parecer desolador.

No entanto, se o nosso futuro é promissor, nossa alma será esperançosa, mesmo que nosso presente seja miserável, porque a esperança é o que mantém a alma em movimento.

Assim, "comemos" promessas, que nossa alma digere (acredita) e converte à esperança.

Ao alimentar o corpo, há "alimento saudável" e há "comida não saudável". Ambos irão, no curto prazo, produzir energia. Mas o alimento saudável fornece os tipos direitos da energia, realça a operação dos sistemas complexos do corpo, reforça sua resiliência de encontro à doença, e aumenta sua durabilidade e longevidade. A comida não saudável, por outro lado, tem essencialmente o efeito oposto em todas estas áreas, e contribui para a doença do corpo ao longo do tempo.

Da mesma forma, há "promessas saudáveis" e "promessas de lixo". Ambas irão, a curto prazo, produzir esperança. Mas promessas saudáveis ​​fornecem o tipo certo de esperança e promovem a saúde em toda a complexidade da alma humana. As promessas de sucata provam ser finalmente tóxicas e conduzem à morte da alma.

Tanto a nutrição física e espiritual são importantes, porque sempre nos tornamos o que comemos. Devemos ter maior cuidado, porém, no que alimentamos nossas almas, porque muito mais está em jogo.

O mundo e o diabo estão muito conscientes de que nos alimentamos de nossas promessas de almas, e é por isso que, como comida não saudável, as promessas de lixo estão em toda parte. Eles são fortemente comercializados (observe cada tentação de pecar é uma promessa de algum tipo de felicidade), embalados de forma atraente, saborosas (embora não verdadeiramente ricas), convenientes, e tem um fascínio particular quando você está com pouca esperança. Eles fornecem um zumbido rápido de falsa esperança e arruinam seu apetite por promessas verdadeiramente saudáveis.

Mas as promessas do lixo sempre decepcionam porque seu zumbido é seguido por uma esperança mergulhada na culpa, na vergonha, e no vácuo. Eles nunca entregam a felicidade que prometem porque nossas almas são projetadas para uma esperança muito melhor. E, no entanto, promessas de lixo podem ser viciantes, porque a nossa esperança de satisfação pode nos enviar de volta procurando outro zumbido rápido e falso.

"O homem não vive só de pão, mas. . . Por cada palavra que vem da boca do Senhor "(Deuteronômio 8: 3, Mateus 4: 4). Nossas almas são projetadas para serem nutridas pelas "preciosas e grandes promessas" de Deus (2 Pedro 1: 4).

Mas essas promessas não são meras palavras humanas; Eles são vivos e ativos (Hebreus 4:12), procedendo diretamente da Palavra viva, Jesus Cristo (João 1: 1). Ele é a Palavra de Deus (Apocalipse 19:13) e "todas as promessas de Deus acham o seu sim nEle" (2 Coríntios 1:20).

O que poderia dar mais esperança às nossas almas pecadoras do que as promessas de Jesus de perdoar completamente todos os nossos pecados, remover todo o juízo e ira do Pai contra nós, estar sempre conosco (Mateus 28:20) e nos dar eterna Vida na presença de Deus com alegria plena e prazeres para sempre (Salmos 16:11)? Somente nEle encontramos "um futuro e uma esperança" (Jeremias 29:11).

É por isso que Jesus chamou a si mesmo o pão da vida (João 6:35). A graça do passado de Sua morte e ressurreição garante um fluxo interminável de esperança - dando graça futura para nós estendendo-se para a eternidade. Comer essas promessas é comer este pão vivo e viver para sempre (João 6:51).

E Jesus fez da Bíblia o armazém de alimentos nutritivos e vivos para os seus santos. É abastecida de promessas, e Ele nos convida a vir comer nosso prato cheio de graça (Isaías 55: 1)!

Este alimento vivo da alma é mais vital a nossa saúde final do que o alimento corporal. Mas aprender a comer bem por causa do bem-estar do nosso corpo tem lições valiosas para comer bem para o bem-estar da nossa alma. E uma dessas lições valiosas é que nossas preferências de gosto podem ser alteradas.

Nossos gostos são condicionados por hábitos e maneiras erradas de pensar sobre comida. Como comer alimentos saudáveis, comer promessas saudáveis ​​exige mais trabalho para planejar - novos hábitos de disciplina que não são tão convenientes e divertidos como com as promessas de lixo. E se nós nos tornarmos condicionados a promessas pesadamente processadas, açucaradas, vazias, artificialmente projetadas para ser viciantes, nós podemos achar o gosto e a textura do alimento verdadeiro menos agradável à princípio.

Mas essas preferências de hábito e gosto irão mudar à medida que continuarmos com isso e experimentarmos cada vez mais os benefícios substanciais que sustentam a esperança e que se aprofundam.

A única maneira de quebrar o hábito de comer promessas de comida não saudável é cultivar o gosto por ricas, nutritivas, duradouras, profundamente satisfatórias e verdadeiras promessas. É preciso comer comida real para desenvolver o gosto por comida real. Devemos ser pacientes. Velhos gostos não diminuem e novos sabores não são adquiridos durante a noite. Podemos achar útil mudar alguns hábitos alimentares corporais ao mesmo tempo, e deixar essa experiência ilustrar a realidade espiritual. Mas, enquanto nos aproximamos, Deus nos encontrará e nos ajudará a "provar e ver" que Ele é bom (Salmo 34: 8).

"O Deus da esperança" quer que nos deleitamos com as Suas promessas e sejamos cheios de "toda a alegria e paz na crença, para que pelo poder do Espírito Santo possamos abundar em esperança" (Romanos 15:13).”

Jon Bloom, em


terça-feira, 27 de junho de 2017

Quando o medo te pega

“No passado, o meu marido teve o privilégio de ir à Turquia para falar numa conferência para os trabalhadores cristãos. Embora eu estivesse animado por sua oportunidade, eu também estava um pouco hesitante sobre a atividade terrorista na vizinha Síria. Graças à tecnologia moderna, planejamos enfrentar todos os dias mantendo contato uns com o outro.

Um dia durante essa semana, no nosso horário marcado para conectar fiquei sem contato do meu marido. Talvez ele esteja apenas atrasado, pensei. Procurei mensagens de texto... Negativo! Verifiquei para certificar-se que meu toque estava chamando lá alto o bastante... Positivo. Talvez ele esteja em profunda conversa com alguém... Mas os minutos se transformaram em horas e o medo começou a se apoderar de mim. Infelizmente, eu soube de terroristas perto da fronteira com a Turquia quando comecei a assistir a reportagens do mundo.

O medo começou a me consumir, cada situação possível passou em minha cabeça. Os terroristas tinham ido à conferência e levado cativos? O que eu faria? Minha mente passou por vários cenários: explicando aos nossos filhos o que tinha acontecido, procurando um emprego para sustentar nossa família, e se perguntando se deveria vender a casa. No momento em que meu marido foi finalmente capaz de chamar, eu já tinha decidido para onde me mudar e por quanto e pra quem vender a casa. Ele estava bem.

Quando o medo toma você, toda sua capacidade de pensar racionalmente se evapora. A vida se torna esmagadora, e as promessas de Deus são jogadas pela janela. Quando Moisés enviou os espiões a Canaã para coletar informações para o povo de Israel, o medo dos gigantes que se aproximavam tornou-se muito mais visível do que qualquer  bênçãos que Canaã tinha para oferecer. Embora eles obedientemente tivessem recolhido frutas da terra, o seu relatório estava focado em todos os obstáculos aparentemente impossíveis que enfrentaram.


"Chegamos à terra que nos enviou. Ela flui com leite e mel, e este é o seu fruto. No entanto, as pessoas que habitam a terra são fortes, e as cidades são fortificadas e muito grandes. E além disso, vimos os descendentes de Anaque (gigantes) ali" (Números 13: 27-28). À medida que os espiões exageravam e davam o pior relatório possível, comparavam-se a gafanhotos e diziam que a terra os devoraria (Números 13: 32-33).

Esse temível exagero contaminou os israelitas que sucumbiram ao choro e murmuração contra Moisés e Arão, e até os levou a afirmar que desejariam ter morrido no deserto (Números 14: 2-3)!

Parece que Israel se esqueceu da promessa de Deus de lhes dar a terra de Canaã, apesar dos obstáculos que pareciam tão intimidantes. "Envia homens para espiar a terra de Canaã, que Eu dou aos povos de Israel" (Números 13: 2). Se os israelitas tivessem verdadeiramente confiado na promessa de Deus, nem mesmo seus inimigos em Canaã deveriam ter sido uma ameaça para eles. Deus iria dar a Israel a Terra Prometida, tal como Ele havia dito a Abraão centenas de anos antes. E durante nossos momentos de medo e pânico, Deus está sussurrando promessas a nós também.

Quando o medo começa a se infiltrar e todas as situações de "o que se" começarem a consumir sua mente, aqui estão sete coisas para lembrar:

1. A verdade de Deus.


O que eu estou pensando está realmente acontecendo? Ou é apenas a minha imaginação correndo selvagem? Paulo nos lembra de nos determos no que é verdadeiro, honrado, justo, puro, adorável, louvável, excelente, louvável (Filipenses 4: 8).

2. Presença de Deus.


Podemos ser confortados lembrando de que não estamos sozinhos. Deus está connosco. "Deus é o nosso refúgio e força, um auxílio muito presente na angústia" (Salmo 46: 1).

3. A graça de Deus.


Deus promete nos dar a sua graça para todas as provações que vierem em nosso caminho. "A minha graça te basta, porque o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza", disse Jesus a Paulo. E, portanto, com Paulo, podemos "gloriar-nos cada vez mais de nossas fraquezas, para que o poder de Cristo repouse sobre nós" (2 Coríntios 12: 9).

4. A soberania de Deus.


Deus está no controle de cada situação em nossas vidas. "Todos os habitantes da terra são considerados como nada, e Ele faz conforme a Sua vontade entre o exército do céu e entre os habitantes da terra; E ninguém pode ficar com a mão dEle ou dizer-lhe: 'O que Você tem feito?' "(Daniel 4:35).

5. O ouvido ouvinte de Deus.


Despeje seu coração para Deus em oração. "Eu esperei pacientemente pelo Senhor; Inclinou-se para mim e ouviu o meu clamor "(Salmo 40: 1).

6. Confiança de Deus.


"Quando tenho medo, deposito minha confiança em Você. Em Deus, cuja palavra eu louvo, em Deus confio; Não terei medo. Que pode a carne fazer a mim? "(Salmo 56: 3-4).

7. Plano de imagem de Deus.


Não importa o quão terrível este julgamento possa parecer, Deus promete usar tudo junto para o bem, para aqueles que são chamados de acordo com seu propósito (Romanos 8:28). Podemos não ver o bem em nossa situação no momento, mas podemos confiar que Deus tem um sorriso escondido atrás da nuvem escura.

Assim, quando seu filho é diagnosticado com câncer, ou você acabou de saber de um ente querido em um acidente de carro, ou seu marido chega em casa com a notícia de que ele foi demitido de seu trabalho, prepare-se para a batalha. Não deixe o Inimigo usar o medo para agarrar você e levá-lo cativo. Lute com as promessas da Palavra de Deus e Seu caráter imutável.”

Stacy Reaoch, em



quinta-feira, 15 de junho de 2017

Incerta, mas inabalável

Quatro âncoras para as ondas da vida que você enfrenta

“Como ancoramos nossas almas quando as ondas da vida ameaçam desfazer-nos? Quando somos atingidos por um terrível diagnóstico? Quando a dor emocional ou física constante não cessa? Quando as nuvens escuras da depressão continuam pairando? Quando perdemos o nosso emprego? Quando o próximo passo na vida é incrivelmente incerto?

Em outras palavras, o que fazemos quando nossas circunstâncias atuais parecem muito substanciais e confusas para nossas habilidades e compreensão muito limitadas?

Para aqueles que sentem o mundo quebrando em torno deles, aqui estão quatro lembretes para âncora da alma do Salmo 46.


1. Deus é nossa proteção

Deus é o nosso refúgio e a nossa fortaleza, auxílio sempre presente na adversidade.
Por isso não temeremos, embora a terra trema e os montes afundem no coração do mar, embora estrondem as suas águas turbulentas e os montes sejam sacudidos pela sua fúria.” Salmo 46: 1-3

Vemos Deus como nosso refúgio e força - uma realidade que o povo de Deus conhecia então, e uma que desfrutamos ainda mais profundamente agora em Cristo. Em Cristo podemos saber que Deus está sempre conosco em nosso sofrimento e incerteza. "Aquele que não poupou seu próprio Filho, mas o entregou por todos nós, como também com Ele nos dará graciosamente todas as coisas?" (Romanos 8:32).

Por causa de Cristo, o Espírito vive dentro de nós como uma ajuda muito presente em apuros. Jesus prometeu nunca nos desamparar ou nos abandonar (Mateus 28:20), e o Salmo 46 aponta para o cumprimento no Espírito.

Quando sentimos que tudo é incerto, quando as montanhas podem muito bem bater no mar, a primeira coisa que fazemos é lembrar que a nossa proteção não está em melhores circunstâncias,  em evitar os problemas ou em qualquer coisa nesta terra. Em vez disso, nossa proteção é o Espírito Santo muito presente e a obra sólida de Jesus em nosso favor, que garantiu nossa ajuda e prometeu que voltaremos em segurança para a glória.


2. Deus é nosso prazer

Há um rio cujos canais alegram a cidade de Deus, o Santo Lugar onde habita o Altíssimo. Deus nela está! Não será abalada! Deus vem em seu auxílio desde o romper da manhã.” Salmo 46: 4-5

A cena de repente muda de mares furiosos e montanhas em queda para um rio vivificante com riachos doces que fazem a cidade de Deus se alegrar.

Aviso: ela não será movida. Ela deve ser a cidade de Deus, o que significa que as pessoas na cidade se alegram em Sua segurança dentro das muralhas da cidade. Por causa da presença de Deus, nós não seremos movidos. Porque Ele é um presente muito presente, nunca deixando de ajudar em problemas, nossa segurança e nossa alegria são seguras.

Quando tudo mais parece impossível, quando Satanás ameaça desfazer-nos e roubar-nos de toda a alegria, podemos levantar os olhos e perceber que estamos na cidade de Deus. Ele está conosco! E um dia, estaremos com Ele face a face nos novos céus e nova terra. Nada pode roubar essa alegria.

Mais do que isso, sabemos que vamos acordar na manhã seguinte e Deus ainda estará conosco para nos ajudar novamente. Haverá novas misericórdias todas as manhãs - misericórdias que serão suficientes para esse dia e misericórdias que não acabarão um momento muito cedo.


3. Deus é o nosso poder


“Nações se agitam, reinos se abalam; ele ergue a voz, e a terra se derrete. O Senhor dos Exércitos está conosco; o Deus de Jacó é a nossa torre segura.Venham! Vejam as obras do Senhor, seus feitos estarrecedores na terra. Ele dá fim às guerras até os confins da terra; quebra o arco e despedaça a lança, destrói os escudos com fogo.” Salmo 46: 6-9

Tudo o que o salmista disse até agora seria inútil se Deus não fosse forte o suficiente para trazê-lo. Agora, vemos sua força. O mundo inteiro enfurece e cambaleia. Tudo conspira contra você. Todo o poder do mundo amaldiçoado se dirige em sua direção. O que Deus fará?

Pronuncia Sua voz. E a terra se funde diante dEle. Ele derrete. O Deus dos exércitos, o Deus que luta em nosso favor, está conosco como nossa fortaleza, e tudo o que Ele tem a fazer é falar para vencer a batalha.

E então, para provar Seu poder, o salmista nos chama a olhar Suas obras como prova. Ele trouxe desolações, Ele parou guerras, Ele deixou arcos e lanças quebrados, e Ele queimou carros com fogo. Em outras palavras, nada se iguala a Deus.

Desse lado da cruz, podemos ir ainda mais longe: Ele enviou seu Filho para morrer por nossos pecados. Ele O levantou novamente na vitória, garantindo nossa vitória final. Venha, olhe as obras do Senhor: Nada que se levante contra você pode ficar diante dEle!


4. O Propósito de Deus

"Parem de lutar! Saibam que eu sou Deus! Serei exaltado entre as nações, serei exaltado na terra." O Senhor dos Exércitos está conosco; o Deus de Jacó é a nossa torre segura.” Salmo 46: 10-11

Davi repete a promessa de que Deus nos defenderá. O versículo 10 nos diz por que Deus promete Sua proteção, prazer e poder à pessoas frágeis e incertas. Ele diz: "Eu serei exaltado entre as nações, e exaltado na terra!"

O propósito de Deus é a Sua glória. Deus promete glorificar o Seu nome em toda a terra. Deus promete mostrar que Ele é de fato a maior proteção, o maior prazer, e Ele realmente é o maior poder.

E em Jesus, Deus prometeu tudo para nós. Jesus tomou o castigo; Agora tudo o que sabemos é graça. Então, quando nos perguntamos se Deus continuará a nos proteger com Sua proteção, nos satisfazer com Seu prazer e nos sustentar para lutar outro dia de incerteza com Seu poder, nossa resposta é: Claro que Ele vai; Seu nome está em jogo! Claro que sim; Ele está trabalhando em mim para me manter e me sustentar para Sua glória!

Isso significa que podemos confiar em Deus para fazer o que é melhor para nós: alcançar o prazer eterno com Ele. Isso significa que, mesmo que Sua proteção pareça tirar todo o resto - saúde, conforto, conveniência, amigos, família, empregos ou qualquer outra coisa - Ele nos manterá seguros em Cristo. Isso significa que Ele vai nos ajudar a fazê-lo, porque Seu nome é investido na vida de seu povo.

Não há maior conforto para nós em nossa dor e incerteza.
Fique quieto e saiba!

Então, como respondemos quando a vida é incerta?

Nós paramos. Ficamos imóveis. Nós oramos. Pedimos ajuda. Lembramos que Ele é Deus, e nós não somos. E nós confiamos que Ele seja nossa poderosa fortaleza, e trará novas misericórdias, e trabalhará Seu poder em nosso favor, seja o que for necessário.

Lembramo-nos de que Ele é Deus e que é o suficiente. E então pedimos ajuda para confiar nEle mais através da incerteza e da dor, para e nos dar mais de Si mesmo na incerteza e na dor.”


Dave Zuleger, em