terça-feira, 27 de junho de 2017

Quando o medo te pega

“No passado, o meu marido teve o privilégio de ir à Turquia para falar numa conferência para os trabalhadores cristãos. Embora eu estivesse animado por sua oportunidade, eu também estava um pouco hesitante sobre a atividade terrorista na vizinha Síria. Graças à tecnologia moderna, planejamos enfrentar todos os dias mantendo contato uns com o outro.

Um dia durante essa semana, no nosso horário marcado para conectar fiquei sem contato do meu marido. Talvez ele esteja apenas atrasado, pensei. Procurei mensagens de texto... Negativo! Verifiquei para certificar-se que meu toque estava chamando lá alto o bastante... Positivo. Talvez ele esteja em profunda conversa com alguém... Mas os minutos se transformaram em horas e o medo começou a se apoderar de mim. Infelizmente, eu soube de terroristas perto da fronteira com a Turquia quando comecei a assistir a reportagens do mundo.

O medo começou a me consumir, cada situação possível passou em minha cabeça. Os terroristas tinham ido à conferência e levado cativos? O que eu faria? Minha mente passou por vários cenários: explicando aos nossos filhos o que tinha acontecido, procurando um emprego para sustentar nossa família, e se perguntando se deveria vender a casa. No momento em que meu marido foi finalmente capaz de chamar, eu já tinha decidido para onde me mudar e por quanto e pra quem vender a casa. Ele estava bem.

Quando o medo toma você, toda sua capacidade de pensar racionalmente se evapora. A vida se torna esmagadora, e as promessas de Deus são jogadas pela janela. Quando Moisés enviou os espiões a Canaã para coletar informações para o povo de Israel, o medo dos gigantes que se aproximavam tornou-se muito mais visível do que qualquer  bênçãos que Canaã tinha para oferecer. Embora eles obedientemente tivessem recolhido frutas da terra, o seu relatório estava focado em todos os obstáculos aparentemente impossíveis que enfrentaram.


"Chegamos à terra que nos enviou. Ela flui com leite e mel, e este é o seu fruto. No entanto, as pessoas que habitam a terra são fortes, e as cidades são fortificadas e muito grandes. E além disso, vimos os descendentes de Anaque (gigantes) ali" (Números 13: 27-28). À medida que os espiões exageravam e davam o pior relatório possível, comparavam-se a gafanhotos e diziam que a terra os devoraria (Números 13: 32-33).

Esse temível exagero contaminou os israelitas que sucumbiram ao choro e murmuração contra Moisés e Arão, e até os levou a afirmar que desejariam ter morrido no deserto (Números 14: 2-3)!

Parece que Israel se esqueceu da promessa de Deus de lhes dar a terra de Canaã, apesar dos obstáculos que pareciam tão intimidantes. "Envia homens para espiar a terra de Canaã, que Eu dou aos povos de Israel" (Números 13: 2). Se os israelitas tivessem verdadeiramente confiado na promessa de Deus, nem mesmo seus inimigos em Canaã deveriam ter sido uma ameaça para eles. Deus iria dar a Israel a Terra Prometida, tal como Ele havia dito a Abraão centenas de anos antes. E durante nossos momentos de medo e pânico, Deus está sussurrando promessas a nós também.

Quando o medo começa a se infiltrar e todas as situações de "o que se" começarem a consumir sua mente, aqui estão sete coisas para lembrar:

1. A verdade de Deus.


O que eu estou pensando está realmente acontecendo? Ou é apenas a minha imaginação correndo selvagem? Paulo nos lembra de nos determos no que é verdadeiro, honrado, justo, puro, adorável, louvável, excelente, louvável (Filipenses 4: 8).

2. Presença de Deus.


Podemos ser confortados lembrando de que não estamos sozinhos. Deus está connosco. "Deus é o nosso refúgio e força, um auxílio muito presente na angústia" (Salmo 46: 1).

3. A graça de Deus.


Deus promete nos dar a sua graça para todas as provações que vierem em nosso caminho. "A minha graça te basta, porque o meu poder se aperfeiçoa na fraqueza", disse Jesus a Paulo. E, portanto, com Paulo, podemos "gloriar-nos cada vez mais de nossas fraquezas, para que o poder de Cristo repouse sobre nós" (2 Coríntios 12: 9).

4. A soberania de Deus.


Deus está no controle de cada situação em nossas vidas. "Todos os habitantes da terra são considerados como nada, e Ele faz conforme a Sua vontade entre o exército do céu e entre os habitantes da terra; E ninguém pode ficar com a mão dEle ou dizer-lhe: 'O que Você tem feito?' "(Daniel 4:35).

5. O ouvido ouvinte de Deus.


Despeje seu coração para Deus em oração. "Eu esperei pacientemente pelo Senhor; Inclinou-se para mim e ouviu o meu clamor "(Salmo 40: 1).

6. Confiança de Deus.


"Quando tenho medo, deposito minha confiança em Você. Em Deus, cuja palavra eu louvo, em Deus confio; Não terei medo. Que pode a carne fazer a mim? "(Salmo 56: 3-4).

7. Plano de imagem de Deus.


Não importa o quão terrível este julgamento possa parecer, Deus promete usar tudo junto para o bem, para aqueles que são chamados de acordo com seu propósito (Romanos 8:28). Podemos não ver o bem em nossa situação no momento, mas podemos confiar que Deus tem um sorriso escondido atrás da nuvem escura.

Assim, quando seu filho é diagnosticado com câncer, ou você acabou de saber de um ente querido em um acidente de carro, ou seu marido chega em casa com a notícia de que ele foi demitido de seu trabalho, prepare-se para a batalha. Não deixe o Inimigo usar o medo para agarrar você e levá-lo cativo. Lute com as promessas da Palavra de Deus e Seu caráter imutável.”

Stacy Reaoch, em



quinta-feira, 15 de junho de 2017

Incerta, mas inabalável

Quatro âncoras para as ondas da vida que você enfrenta

“Como ancoramos nossas almas quando as ondas da vida ameaçam desfazer-nos? Quando somos atingidos por um terrível diagnóstico? Quando a dor emocional ou física constante não cessa? Quando as nuvens escuras da depressão continuam pairando? Quando perdemos o nosso emprego? Quando o próximo passo na vida é incrivelmente incerto?

Em outras palavras, o que fazemos quando nossas circunstâncias atuais parecem muito substanciais e confusas para nossas habilidades e compreensão muito limitadas?

Para aqueles que sentem o mundo quebrando em torno deles, aqui estão quatro lembretes para âncora da alma do Salmo 46.


1. Deus é nossa proteção

Deus é o nosso refúgio e a nossa fortaleza, auxílio sempre presente na adversidade.
Por isso não temeremos, embora a terra trema e os montes afundem no coração do mar, embora estrondem as suas águas turbulentas e os montes sejam sacudidos pela sua fúria.” Salmo 46: 1-3

Vemos Deus como nosso refúgio e força - uma realidade que o povo de Deus conhecia então, e uma que desfrutamos ainda mais profundamente agora em Cristo. Em Cristo podemos saber que Deus está sempre conosco em nosso sofrimento e incerteza. "Aquele que não poupou seu próprio Filho, mas o entregou por todos nós, como também com Ele nos dará graciosamente todas as coisas?" (Romanos 8:32).

Por causa de Cristo, o Espírito vive dentro de nós como uma ajuda muito presente em apuros. Jesus prometeu nunca nos desamparar ou nos abandonar (Mateus 28:20), e o Salmo 46 aponta para o cumprimento no Espírito.

Quando sentimos que tudo é incerto, quando as montanhas podem muito bem bater no mar, a primeira coisa que fazemos é lembrar que a nossa proteção não está em melhores circunstâncias,  em evitar os problemas ou em qualquer coisa nesta terra. Em vez disso, nossa proteção é o Espírito Santo muito presente e a obra sólida de Jesus em nosso favor, que garantiu nossa ajuda e prometeu que voltaremos em segurança para a glória.


2. Deus é nosso prazer

Há um rio cujos canais alegram a cidade de Deus, o Santo Lugar onde habita o Altíssimo. Deus nela está! Não será abalada! Deus vem em seu auxílio desde o romper da manhã.” Salmo 46: 4-5

A cena de repente muda de mares furiosos e montanhas em queda para um rio vivificante com riachos doces que fazem a cidade de Deus se alegrar.

Aviso: ela não será movida. Ela deve ser a cidade de Deus, o que significa que as pessoas na cidade se alegram em Sua segurança dentro das muralhas da cidade. Por causa da presença de Deus, nós não seremos movidos. Porque Ele é um presente muito presente, nunca deixando de ajudar em problemas, nossa segurança e nossa alegria são seguras.

Quando tudo mais parece impossível, quando Satanás ameaça desfazer-nos e roubar-nos de toda a alegria, podemos levantar os olhos e perceber que estamos na cidade de Deus. Ele está conosco! E um dia, estaremos com Ele face a face nos novos céus e nova terra. Nada pode roubar essa alegria.

Mais do que isso, sabemos que vamos acordar na manhã seguinte e Deus ainda estará conosco para nos ajudar novamente. Haverá novas misericórdias todas as manhãs - misericórdias que serão suficientes para esse dia e misericórdias que não acabarão um momento muito cedo.


3. Deus é o nosso poder


“Nações se agitam, reinos se abalam; ele ergue a voz, e a terra se derrete. O Senhor dos Exércitos está conosco; o Deus de Jacó é a nossa torre segura.Venham! Vejam as obras do Senhor, seus feitos estarrecedores na terra. Ele dá fim às guerras até os confins da terra; quebra o arco e despedaça a lança, destrói os escudos com fogo.” Salmo 46: 6-9

Tudo o que o salmista disse até agora seria inútil se Deus não fosse forte o suficiente para trazê-lo. Agora, vemos sua força. O mundo inteiro enfurece e cambaleia. Tudo conspira contra você. Todo o poder do mundo amaldiçoado se dirige em sua direção. O que Deus fará?

Pronuncia Sua voz. E a terra se funde diante dEle. Ele derrete. O Deus dos exércitos, o Deus que luta em nosso favor, está conosco como nossa fortaleza, e tudo o que Ele tem a fazer é falar para vencer a batalha.

E então, para provar Seu poder, o salmista nos chama a olhar Suas obras como prova. Ele trouxe desolações, Ele parou guerras, Ele deixou arcos e lanças quebrados, e Ele queimou carros com fogo. Em outras palavras, nada se iguala a Deus.

Desse lado da cruz, podemos ir ainda mais longe: Ele enviou seu Filho para morrer por nossos pecados. Ele O levantou novamente na vitória, garantindo nossa vitória final. Venha, olhe as obras do Senhor: Nada que se levante contra você pode ficar diante dEle!


4. O Propósito de Deus

"Parem de lutar! Saibam que eu sou Deus! Serei exaltado entre as nações, serei exaltado na terra." O Senhor dos Exércitos está conosco; o Deus de Jacó é a nossa torre segura.” Salmo 46: 10-11

Davi repete a promessa de que Deus nos defenderá. O versículo 10 nos diz por que Deus promete Sua proteção, prazer e poder à pessoas frágeis e incertas. Ele diz: "Eu serei exaltado entre as nações, e exaltado na terra!"

O propósito de Deus é a Sua glória. Deus promete glorificar o Seu nome em toda a terra. Deus promete mostrar que Ele é de fato a maior proteção, o maior prazer, e Ele realmente é o maior poder.

E em Jesus, Deus prometeu tudo para nós. Jesus tomou o castigo; Agora tudo o que sabemos é graça. Então, quando nos perguntamos se Deus continuará a nos proteger com Sua proteção, nos satisfazer com Seu prazer e nos sustentar para lutar outro dia de incerteza com Seu poder, nossa resposta é: Claro que Ele vai; Seu nome está em jogo! Claro que sim; Ele está trabalhando em mim para me manter e me sustentar para Sua glória!

Isso significa que podemos confiar em Deus para fazer o que é melhor para nós: alcançar o prazer eterno com Ele. Isso significa que, mesmo que Sua proteção pareça tirar todo o resto - saúde, conforto, conveniência, amigos, família, empregos ou qualquer outra coisa - Ele nos manterá seguros em Cristo. Isso significa que Ele vai nos ajudar a fazê-lo, porque Seu nome é investido na vida de seu povo.

Não há maior conforto para nós em nossa dor e incerteza.
Fique quieto e saiba!

Então, como respondemos quando a vida é incerta?

Nós paramos. Ficamos imóveis. Nós oramos. Pedimos ajuda. Lembramos que Ele é Deus, e nós não somos. E nós confiamos que Ele seja nossa poderosa fortaleza, e trará novas misericórdias, e trabalhará Seu poder em nosso favor, seja o que for necessário.

Lembramo-nos de que Ele é Deus e que é o suficiente. E então pedimos ajuda para confiar nEle mais através da incerteza e da dor, para e nos dar mais de Si mesmo na incerteza e na dor.”


Dave Zuleger, em


quarta-feira, 7 de junho de 2017

Quando refugiar-se na amizade se torna um pecado

“ ‘Eu te amo infinitamente.
Não posso viver sem você.
Você é a minha outra metade.
O romance não é apenas para casais homens e mulheres. Você não precisa mais esperar por um cônjuge para desfrutar da intimidade de um relacionamento exclusivo. Você pode encontrá-lo em seu melhor amigo...

Cada vez mais, declarações como as descritas acima não descrevem apenas um cônjuge ou namorado, mas um melhor amigo. Junto com declarações semelhantes, outras exibições românticas de carinho estão brotando em amizades, inclusive entre cristãos: andar de mãos dadas, abraçando, compartilhando camas, comemorando aniversários e criando apelidos especiais. Essa exaltação de intimidade na amizade pode vir com alguns efeitos colaterais menos do que desejáveis: ciúme quando um novo amigo aparece, medo quando esse amigo se vai e carinho físico não natural.

Durante anos, a mídia tem vendido a mentira de que nossa maior alegria é amar alguém e ser amado em troca. Filmes, programas de TV, livros e revistas compelem você a encontrar a pessoa que o recebe, que sempre está lá para você - aquele a quem você pertence. Milhões compraram a decepção e então passaram a vida procurando "o único".

Muitos crentes "cristianizam" essa mentira cultural buscando um cônjuge piedoso para satisfazer a dor pela proximidade e sentimento de pertencer. Enquanto o casamento com um homem ou mulher piedosa é um bom desejo que vale a pena perseguir, não pode satisfazer os anseios mais profundos de nossos corações famintos.

Outros acreditam na mentira e, não tendo um cônjuge, tentam encontrar esse amor em amizade. Finalmente, encontrei alguém que me recebe, aquele a quem pertenço: meu BFF. Mas a amizade também não pode satisfazer os anseios mais profundos de nossos corações famintos!

Na raiz dessa mentira está um desejo de intimidade que não acreditamos que Deus possa satisfazer. Nossa incredulidade produz um desejo de saborear cada gota de proximidade disponível para nós através das pessoas que nos rodeiam.

Quando a serpente abriu sua boca no jardim tentou nos convencer de que Deus não é suficiente para nós: você está perdendo. Deus está com você (Gênesis 3: 1-6). E desde então, cada um de nós luta contra a tentação de olhar para a criação de Deus, em vez de olhar para Deus para satisfação. A tentação muitas vezes vem na forma de pessoas. Maridos, filhos e amigos nos parecem mais necessários às vezes do que Deus.

Não me entenda mal: Deus nos criou para a comunidade. Precisamos desesperadamente de amigos saudáveis, íntimos e piedosos. Verdadeiramente não é bom para nós estarmos sozinhos (Gênesis 2:18). Mas quando elevamos qualquer presente bom, mesmo necessário, acima do Doador, fugimos da felicidade duradoura, não em direção a isso.

Moisés nos adverte: "O homem não vive só de pão, mas o homem vive por toda palavra que vem da boca do Senhor" (Deuteronômio 8: 3). Precisamos de comida, mas não mais do que precisamos de Deus. Ele nos criou para precisar de comida e água e amigos para nos apontar para Si mesmo, o Pão da vida e a Fonte das águas vivas e o Amigo dos pecadores (João 6:35; Jeremias 2:13, Mateus 11:19).


Sim, precisamos da comunidade, de outras pessoas, precisamos da igreja, mas nunca mais do que o próprio Deus. "É melhor se refugiar no Senhor do que confiar no homem" (Salmo 118: 8). Deus nos criou para estar em comunidade para nos apontar para Si mesmo. A amizade cristã saudável funciona como um sinal de avanço, não como um sinal de parada. Isso nos obriga a correr com tudo após o Um (Deus) para quem nossas almas foram feitas.

A amizade (e o casamento, falando nisso) nunca foi para ser nosso último refúgio, mas para nos apontar para Quem é. Então, quando uma amizade se torna nosso estabilizador, nosso refúgio seguro e nossa paz sentida, perdeu sua capacidade de servir nossa segurança real, nossa verdadeira felicidade e nossa paz real. Tornou-se um ídolo.

Infelizmente, muitos cristãos não têm uma categoria para uma amizade pecadora, especialmente uma amizade do mesmo sexo. Essa falsa sensação de segurança é a razão pela qual muitos entraram no escândalo da idolatria sem um segundo pensamento: eles assumiram que um amigo cristão nunca poderia ser um ídolo. Além disso, esse tipo de dependência na amizade é comum e culturalmente aceitável. Um melhor amigo pode se tornar um deus - um salvador funcional que o resgata de todas as dificuldades e frustrações na vida. E muito poucos o chamam de pecado.

Paulo nos adverte em Romanos 1 que, onde a idolatria existe, a perversão não está muito atrasada. A perversão é simplesmente a distorção de algo bom em sua finalidade original. E a expressão romântica na amizade é uma tal distorção. Não tem lugar em uma amizade porque o romance, por sua própria natureza, é exclusivo, e a amizade nunca é exclusiva.

A Bíblia é clara que os casamentos são exclusivos, vinculativos e possessivos - "você pertence a mim" (Gênesis 2:24; 1 Coríntios 7: 4, 39). Nenhum outro relacionamento obtém o título de "uma carne", ou a permissão para cultivar a propriedade (esta é minha esposa). Portanto, nenhum outro relacionamento é projetado para lidar com a celebração romântica do amor exclusivo.

Todos nós precisamos de amigos que ficam mais próximos do que um irmão, que estarão presentes para nós nos bons e maus momentos, mas tratar uma amizade com o peso, a exclusividade e a propriedade de um casamento traz sérios perigos. Em apenas um momento, as coisas podem passar de aparentemente seguras e boas à horrivelmente ruins e nocivas.

Uma amizade que celebra sua própria exclusividade e intimidade distorce o propósito da amizade - do companheirismo para a glória e o prazer de Deus para a companhia pela glória e gozo uns dos outros. O resultado é uma amizade encorajada onde a necessidade pessoal fica no banco do motorista, em vez do amor sacrificado. Assim que você precisar de seu amigo para ser feliz, você perderá a habilidade de realmente amá-lo.

Durante longos períodos de tempo, esse tipo de amizade pode levar à dependências viciantes, desespero debilitante quando algo interfere com a amizade e à atração ou interação sexual não natural. Estas são todas distorções do propósito proposto por Deus para amizade, comunidade e amor, e eles não nos tornarão felizes à longo prazo.

Ao contrário dos modelos BFF (best friends forever/ melhores amigos para sempre) no mundo, a amizade bíblica parece fora de si para encontrar seu propósito. E, como tudo mais, esse propósito deveria ser a glória de Deus (1 Coríntios 10:31). Resolva-se hoje ser um amigo que deixa a exclusividade e o romance para o casamento, que constantemente empurra outros para Cristo e não para você, e que encontra seu refúgio em Deus, e não em amigos.”


Kelly Needham, em


quarta-feira, 31 de maio de 2017

Deus vê todo sacrifício secreto

Servindo quando ninguém mais nota

“Obrigado.

Uma palavra simples que desempenha um papel significativo na forma como julgamos e valorizamos nossos relacionamentos. Poderíamos fazê-lo até com mais uma palavra: apreciação.

Minha mãe (muito para meu aborrecimento) me lembrava constantemente (como uma criança de cinco anos) de dizer isso. Obrigado. Quando passei o tempo com a minha sobrinha, ela parecia estar passando pelo mesmo palco da "escola de apreciação". Se ela esquecesse, eu lhe dava uma lembrança gentil. "Giselle, você esqueceu algo?"

No entanto, à medida que envelhecemos e crescem nossos atos de serviço e sacrifício, estamos menos inclinados a exigir um agradecimento. Nós apenas esperamos que as pessoas façam. Quando não o fazem, sentimos falta de apreciação, falta de respeito ou gratidão.

Sem um agradecimento, é fácil para nós começar a questionar aspectos de nossos relacionamentos mais fortes e corrermos para as conclusões mais loucas para justificar nossos sentimentos. Mas com um agradecimento - um verdadeiro sinal de apreciação - nos sentimos valorizados e seguros.

Recentemente, uma amiga e eu decidimos aonde ir e comer, quando me lembrei que algumas semanas atrás, ela havia mencionado que estava com pouca quantidade de dinheiro. Depois de deliberar as opções, decidimos ir ao supermercado, e quando chegamos ao caixa, coloquei as coisas dela junto com as minhas. Ela perguntou o que estava fazendo, mas continuei a pagar todas as coisas.

Quando voltamos à escola, reconheci que ela não havia dito: "Obrigado".

Eu me fiz muitas perguntas.

Ela não reconheceu que paguei? Ela está se aproveitando de mim? Ela está brava comigo por outra coisa? Só quando cheguei em casa reconheci que parte do problema estava comigo. Sim, ela deveria ter dito "Obrigado", mas ao mesmo tempo minhas próprias motivações para pagar, em primeiro lugar, não eram totalmente sinceras. Se eu realmente quisesse ajudá-la (e a ajudara), então, por que não estava resolvido? Porque havia algo mais que queria: queria ser apreciado.

Claro, a apreciação é uma coisa boa. Dizer "obrigado" são boas maneiras. O próprio Jesus ensinou seus discípulos a apreciar a entrega de sacrifícios da viúva pobre (Marcos 12: 41-44). Devemos estar ansiosos para cultivar em nós mesmos um espírito de gratidão e apreciação, e não é errado receber apreciação dos outros (Gálatas 4:15).

Mas há uma grande diferença entre desfrutar a apreciação e a gratidão dos outros e precisar ou desejar ela. À medida que crescemos em boas ações, devemos crescer em nossa apreciação da apreciação do Senhor mais do que de qualquer outra pessoa. "Obrigado" pode tornar-se menos frequente. Mas isso é certo e bom. Antes de termos sido salvos, trabalhávamos para receber uma apreciação constante do homem. Agora devemos aprender a buscar a satisfação que vem de conhecer a Deus (João 5:44).

Deus nos chama para muito mais do que podemos imaginar, e Seu presente é o mais doce: a salvação, um presente que nenhum de nós pode ganhar ou merecer. Nossas vidas devem ser usadas para responder ao Seu amor e misericórdia, não passadas procurando uma resposta dos outros. Devemos constantemente recitar com Paulo: "Estou agora buscando a aprovação do homem ou de Deus? Ou estou tentando agradar o homem? Se ainda estivesse tentando agradar o homem, não seria servo de Cristo "(Gálatas 1:10).


Quando fui salvo, à princípio não reconheci plenamente a extensão do dom da salvação de Deus através da morte de Jesus na cruz. Tendo ido a uma escola anglicana, na época da Páscoa, todos fazíamos cruzes de palmeiras. Eu também era um grande fã da MTV, e meus favoritos da infância Usher, Nelly e 50 Cent usavam cruzes nas correntes. O significado da cruz e o dom da salvação foram diluídos pelas tradições e declarações da moda. Não compreendi completamente quanto amor levou Deus a enviar Seu único Filho; não entendi a magnitude do que O levou abrir o céu (João 3:16).

Meu "obrigado" não era realmente genuíno porque eu realmente não apreciei o sacrifício que Ele fez. Suponho que nenhum de nós nunca irá plenamente compreender. Mas, à medida que crescemos no nosso conhecimento do Senhor, de Sua grandeza e de Seu amor, nossa sensação de importância e significado também devem diminuir.

 “Eis que Deus é ótimo, e não O conhecemos; o número de Seus anos é insondável." (Jó 36:26)

 “Pois pela graça você foi salvo por sua fé. E este não é o seu próprio fazer; É o dom de Deus, não um resultado das obras, para que ninguém possa se vangloriar.” (Efésios 2: 8-9)

“À medida que procuramos crescer no Espírito de Deus e buscar um coração como o Seu (Isaías 55: 6, Efésios 1:17), reconhecemos que somos pequenas engrenagens no mundo de Deus, trabalhando ao lado de outros cristãos para realizar a vontade de Deus (Romanos 12: 1-2; Efésios 2:10).

Embora possa ser difícil, devemos procurar agir em silêncio e sem fanfarra. Jesus chegou até a dizer que não devemos deixar nossa mão esquerda saber o que a nossa mão direita está fazendo (Mateus 6: 3). Receber apreço não é ruim para nossas almas, mas pode ser perigoso. Podemos esquecer que, mesmo em nossas maiores obras, ainda "somos criados indignos; nós apenas fizemos o que era nosso dever" (Lucas 17:10).

Como cristãos, não precisamos dizer às pessoas que as estamos servindo. Apenas sirva-as. Não precisamos dizer a alguém que doamos para a página de angariação de fundos on-line. Apenas faça isso. É um sinal de nossos valores confusos se pensarmos que estamos perdendo algo quando perdemos o louvor do homem. Na verdade, é exatamente o contrário. Jesus nos diz que o louvor do homem é de curta duração e superficial (Mateus 6: 2), mas Deus mesmo recompensará as coisas feitas em segredo (Mateus 6: 4).

Estamos negociando o prazer de uma vã e finita apreciação por uma recompensa celestial. Quando treinamos nossos corações para não esperar o "obrigado", torna-se mais doce. Podemos desfrutar sem precisar disso. Nossa verdadeira recompensa está sendo armazenada no céu.”


Akwasi Appiah, em



terça-feira, 16 de maio de 2017

Não importa o que me aconteça

“Existe uma coisa estranha chamada ‘odiar a sua vida neste mundo’. “Aquele que odeia a sua vida neste mundo preservá-la-á para a vida eterna” (Jo 12:25). O que isso significa? No mínimo, significa que você não se inquieta com sua vida neste mundo. Em outras palavras, não se importa muito com o que acontece à sua vida neste mundo.

Se os homens falam bem de você, isso não tem grande importância. Se o odeiam, você não se incomoda com isso. Se você possui um monte de coisas, isso não importa tanto; se é pobre, tal condição não o inquieta. Se é perseguido ou as pessoas mentem a seu respeito, você não se importa muito com isso. Se é famoso ou desconhecido, não importa muito. Se está morto, essas coisas simplesmente não importam muito.

No entanto, isto é ainda mais radical. Há algumas escolhas que devemos fazer neste mundo, e não somente experiências passivas. Jesus prosseguiu e disse: “Se alguém me serve, siga-me” (Jo 12:26). Para onde? Ele se dirige ao Getsêmani e à cruz. Ele não está apenas dizendo: “Se as coisas ficarem ruins, não fiquem aflitos, pois já estão mortos”. Ele está dizendo: “Escolham morrer comigo. Decidam odiar a própria vida neste mundo, da mesma maneira como Eu escolhi a cruz”.

Isto é o que Jesus queria dizer quando falou: “Se alguém quer vir após Mim, a si mesmo se negue, tome a sua cruz e siga-me” (Mt 16:24). Ele nos chama a escolher a cruz. As pessoas faziam apenas uma coisa na cruz. Elas morriam na cruz. “Tome a sua cruz” significa como “o grão de trigo” que cai na terra e morre. Escolham a cruz. Odeiem a vida de vocês neste mundo.

Esse é o caminho do verdadeiro amor, da verdadeira vida, da verdadeira adoração. Nosso dever em morrer é exaltar a dignidade de Cristo: “Sim, deveras considero tudo como perda, por causa da sublimidade do conhecimento de Cristo Jesus, meu Senhor; por amor do qual perdi todas as coisas” (Fp 3:8).

Paulo é o grande exemplo do que significa morrer. “Levando sempre no corpo o morrer de Jesus, para que também a Sua vida se manifeste em nosso corpo” (II Co 4:10) e “pela qual o mundo está crucificado para mim, e eu, para o mundo” (Gl 6:10).

Mas, por quê? Por amor ao comprometimento radical: “Em nada considero a vida preciosa para mim mesmo, contanto que complete a minha carreira e o ministério que recebo do Senhor Jesus para testemunhar o evangelho da graça de Deus!” (At 20:24). Penso que ouvi Paulo dizer: “Não importa o que aconteça comigo, se eu puder apenas viver para a glória de Sua graça”.

Você pode falar a palavras de Paulo como as suas próprias palavras? Pode desejar isso? Com fervor, peça a Deus que seja assim mais e mais.”

John Piper,

Em “Uma vida voltada para Deus”, páginas 112 e 113 (trechos)

sexta-feira, 12 de maio de 2017

Uma parábola de Soren Kierkegaard

O escritor e filósofo dinamarquês, Soren Kierkegaard, gostava de contar histórias e parábolas para fazer os leitores pensarem.

Contou uma sobre dois homens, um rico e um pobre, viajando à noite.

O rico viajava em sua carruagem bem iluminada com uma lanterna dentro. Sentia-se protegido e seguro, isolado da escuridão. Como ele fornecia sua própria luz, não havia escuridão em volta.

O pobre camponês viajava sem lanterna, apenas com a luz das estrelas. Abria-se diante de si uma paisagem vasta e gloriosa. Como não tinha iluminação só sua, era guiado na escuridão pela espetacular exibição de Deus na noite estrelada.


O significado é claro. Podemos prover nossa própria luz, ideias, proteção, ou depender de Deus, de Cristo, a Luz do Mundo, para guiar-nos pela noite escura da vida nesta Terra.

terça-feira, 4 de abril de 2017

O que estamos fazendo?

Em Celebrating the Wrath of Gog, Jim McGuiggan reconta uma história que ouviu de fonte segura sobre uma conversa que se deu entre um camelo pai e seu filho.

Filho: “Papai, para que servem essas duas corcovas grandes em nossas costas?”.

Pai: “Bem, não há muito do que se alimentar nos vastos desertos que percorremos; por isso, temos como guardar muita comida nessas corcovas”.

A conversação continua a perder de vista, com o pequeno camelo querendo saber a que finalidade serve cada característica incomum de sua anatomia.

Após o pai ter dado detalhadas descrições de como o corpo deles lhes permite sobreviver na areia deserta quente por semanas a fio, o filho tem só uma pergunta restante:

“Com todo esse equipamento, o que estamos fazendo no zoológico de San Diego?”


Boa pergunta. Com tudo o que temos e tudo o que somos como filhos de Deus, o que estamos fazendo onde nos encontramos?

sexta-feira, 3 de março de 2017

Abnegação x Amor

“Abnegação refere-se a mim.
Amor refere-se a você.
Se eu amo você como a mim mesmo, esbanjarei minha vida em você.
Não terei de me lembrar de ser altruísta, porque também estarei pensando em você, amando-o, querendo o melhor para você.
Por outro lado, quando meu objetivo é ser altruísta, fico concentrada em pensamentos sobre mim mesmo: ‘Como estou me saindo? A que eu deveria renunciar?’.
Quando o amor encontra oposição, continua amando.
Quando a abnegação encontra oposição, pode com demasiada facilidade tornar-se hipocrisia ou amargura: ‘Ninguém me aprecia!’.”


Sheila Walsh

quinta-feira, 2 de fevereiro de 2017

Onde está Deus?

“Onde está Deus, o meu Criador, que de noite faz surgirem cânticos...?” Jó 35:15

Pense em sua própria vida. Talvez você tenha começado como em um sonho sobre aquilo que acreditava que Deus faria com sua vida. Depois, a própria vida se enfiou no meio. Talvez até neste exato momento você esteja ferido, magoado, imaginando onde Deus estaria.

Ele está aqui com você. Nunca o abandonou, mas, a cada curva do caminho, deseja lhe mostrar o que está dentro de seu coração para libertá-lo. Você não é vítima dos caprichos de outras pessoas, mesmo que se sinta assim. Você é um filho amado do Rei, que o está transformando em uma pessoa de beleza cada vez maior conforme aprende a confiar seus sonhos a Ele.

Esse é o caminho da confiança, da liberdade real; é lindo!


Sheila Walsh

domingo, 15 de janeiro de 2017

Uma reflexão sobre a Bíblia

“A Bíblia nos foi dada, em primeiro lugar, simplesmente para nos convidar e nos deixar à vontade no mundo de Deus – palavra e mundo de Deus – e nos familiarizar com o modo pelo qual Deus fala e os modos pelos quais nós respondemos a Ele com nossa vida.

O mundo bíblico decisivamente não é um mundo ideal, do tipo que vemos em propagandas comerciais. O sofrimento, a injustiça e a feiura não são retirados do mundo no qual Deus age, ama e salva. Nada é deixado de lado. Deus trabalha de maneira paciente e profunda, mas frequentemente, de maneira oculta, na confusão da nossa humanidade e da nossa história. Nosso mundo não é organizado e limpo, no qual temos garantia de que tudo estará sob controle. É difícil acostumar-se a isso – há mistério em toda parte. A Bíblia não nos dá um mundo previsível de causa e efeito no qual podemos viver nossa carreira e assegurar nosso futuro. Não é um mundo de sonho, no qual tudo acontece conforme nossas expectativas adolescentes – há dor, pobreza e abuso, pelos quais gritamos indignados: “Você não poderia ter deixado isso acontecer”. Para muitos de nós, são necessários anos e anos para trocar nosso mundo de sonho por este mundo real de graça e misericórdia, sacrifício e amor, liberdade e alegria – o mundo salvo por Deus.

Outra surpresa ainda é que a Bíblia não nos bajula. Não há uma tentativa de nos vender algo com a promessa de tornar a vida mais fácil. A Bíblia não nos oferece segredos, que frequentemente imaginamos, para prosperidade, prazer ou aventuras. A realidade que surge quando lemos a Bíblia tem a ver com o que Deus está fazendo por meio de um amor salvador que nos inclui e a tudo quanto fazemos. Isso é algo totalmente diferente daquilo que imaginou nossa mente atrofiada pelo pecado e culturalmente confusa. Mas nossa leitura da Bíblia não nos dá acesso a um catálogo para encomendas de ídolos que podemos escolher e satisfazer nossa fantasia. A Bíblia começa com Deus trazendo a criação e a nos à existência por Sua Palavra. E continua com Deus entrando em relações pessoais e complexas conosco, ajudando-nos e disciplinando-nos, amando-nos e salvando-nos. Isso não é fuga da realidade, mas o mergulho na própria realidade – uma vida sacrificial, mas, no fim das contas, melhor.

Muitos de nós descobrem que a pergunta mais importante ao fazermos a ler a Bíblia não é ‘O que isso significa?’, mas ‘COMO POSSO VIVER ISSO?’. Lemos para viver nosso próprio ser, não apenas para obter informações que podemos usar para elevar nosso padrão de vida. A leitura bíblica é um meio de ouvir e obedecer a Deus, não para reunir dados religiosos, que podem ser nossos próprios deuses.

Você ouvirá narrativas neste Livro que vão tirá-lo da sua preocupação com você mesmo para a liberdade generosa na qual Deus está realizando a salvação do mundo. Irá passar por palavras e frases que irão despertá-lo para uma beleza e uma esperança que irão conectá-lo com a vida verdadeira.

Esteja preparado para responder ;)" 


Eugene Peterson, 
em trechos da Introdução a Bíblia em Linguagem Contemporânea A Mensagem.

terça-feira, 3 de janeiro de 2017

Morrendo para glorificar a Deus

Como você mede o sucesso em sua vida? Como artista, sou tentado a me avaliar em todos os tipos de maneiras erradas:


"Por que não estou vendendo mais discos?"
"Como é que o artista tal está se dando muito melhor do que eu?"
"Por que não fui chamado para participar daquele evento?"

Provavelmente, suas perguntas são diferentes das minhas, mas o coração por trás delas é o mesmo:

"Por que eu não tenho mais seguidores em mídias sociais?"
"Como ele conseguiu a promoção sobre mim?"
"Por que seus filhos são mais bons do que os meus?"
"Por que eu não pude trazer mais pessoas para a fé?"

Em nossa cultura, os números são o rei. É cada vez mais difícil não ver o crescimento como nosso mais seguro sinal de favor de Deus. Como cristãos, as perguntas podem ser ainda mais frustrantes porque nossos motivos são muitas vezes causas nobres, como avançar o reino de Deus e torná-lo famoso no mundo. Como poderia Deus dizer não a esse tipo de ambição?

Bem, Ele diz. O tempo todo. E Sua palavra nos ajuda a começar a dar sentido a Sua decisão de fazê-lo.

Na cena final do Evangelho de João, o Jesus ressurreto está em uma praia, falando com seus discípulos perplexos. Ele se volta para Pedro e pergunta: "Vocês me amam mais do que estes?" (João 21:15). "Sim, Senhor; Jesus faz a mesma pergunta duas vezes mais, e mais duas vezes Jesus chama Pedro para alimentar o povo de Deus.

Então, em um instante, toda a conversa gira quando Jesus puxa a cortina para mostrar a Pedro como sua própria história terminará:

    "Em verdade, em verdade digo que, quando era jovem, Você costumava se vestir como queria e andar como queria, mas quando envelheceres, estenderás suas mãos e outros o vestirão e levarão onde você não quer. (Ele disse para mostrar por que tipo de morte ele estava para glorificar a Deus.) E depois de dizer isso, disse a ele: "Siga-me." (João 21: 18-19)

Imagine a confusão de Pedro. Pedro, você será crucificado. Ele acabou de ser comissionado pelo seu líder para cuidar do povo de Deus, encarregado de ensiná-los, e então esse mesmo líder termina sua acusação com: “E ah, à propósito, você será executado de uma maneira terrivelmente dolorosa”. Jesus não sabe que a crucificação inibiria a capacidade de Pedro de pregar e cuidar da igreja? A conversa é tão contra-intuitiva!




Uma suposição perigosa está no coração do tipo de perplexidade que suspeitamos que Pedro tenha tido (e certamente no coração de nossa própria perplexidade). Sutilmente começamos a assumir que maior é sempre melhor. Sucesso e sofrimento são incompatíveis com a mente humana natural. Pensamos: Se Deus me ama, Ele me abençoará (e meu trabalho, e meu ministério)! A ausência de bênção deve significar a ausência de amor. Esta é a peça central da pregação da prosperidade, mas ela se esconde dentro mesmo do cristão mais doutrinariamente sadio.

Como podemos encontrar alegria quando nosso trabalho para Deus parece infrutífero? Qual é a vara de medição certa para sustentar nossas vidas e ministérios? A Palavra de Deus nos dá pelo menos quatro verdades que nos ajudam a escapar do pensamento errado sobre o verdadeiro sucesso.



1. Confie no Plano de Deus

Quando nossos corações estão cegos por nossa falta de sucesso, a verdade da soberania de Deus sobre todas as coisas ajuda a restaurar a nossa visão. Quando vemos que Deus está por trás do avanço e do esforço de nosso ministério, podemos experimentar um novo e prevalente tipo de alegria e gratidão - mesmo em tristeza, tristeza e perda.

Você já considerou que o seu minucioso ministério poderia ser uma misericórdia de Deus? Será que o seu Pai todo-consciente está poupando-lhe 10.000 dores, retendo algo de você? Uma visão apropriada da soberania benevolente de Deus em nossas vidas reforça nossa fé de que Deus está trabalhando muito além do que podemos ver, para o nosso bem supremo e sua glória final.



2. Sofra para a glória de Deus

A.W. Tozer escreve em The Pursuit of God, "Promover o eu sob o pretexto de promover Cristo é atualmente tão comum, de modo a provocar pouca comunicação." Estou envergonhado de quantas vezes isso é verdade para mim. Muitas vezes tenho mascarado a minha ambição de ver meu nome feito grande, reembalando-o como um desejo de Deus para ser glorificado.

Esta é a ambição egoísta que chuta contra tudo o que é pequeno, normal, ou pouco extraordinário que Deus me chama para fazer. Nossos corações muitas vezes hesitam com o pensamento de qualquer coisa menos do que a fama e o conto de fadas. Se você sente um sentimento exagerado de injustiça quando sua história não está se desenrolando como você pensou, talvez seja hora de explorar se você quer crescimento por amor de Deus, ou para o seu próprio.



3. Fique na sua pista

Depois de profetizar a morte de Pedro, Jesus lhe ordenou: "Siga-me". No entanto, imediatamente depois de lermos isso, Pedro se vira, olha para o apóstolo João e pergunta: "Senhor, que tal este homem?" (João 21:21). Como somos rápidos em invejar a história de outro. Theodore Roosevelt uma vez chamou de comparação "o ladrão da alegria". Infelizmente, muitos de nós deixamos a porta do nosso coração aberta para que o ladrão entre e nos roube de contentamento em Cristo.

Com o comando para segui-lo, Jesus está nos chamando para ocupar-se de nosso próprio negócio, permanecer em nossa própria pista, e fixar nosso olhar nEle, não em nossos vizinhos. Quando fizermos isso, seremos livres para celebrar o sucesso dos outros e encontraremos descanso em qualquer caminho que Deus nos colocar.



4. Morra para você mesmo

Nessa conversa final entre Cristo e Pedro, o autor desliza em uma frase que revela a verdade central da passagem e a chave do mistério: "Isto ele disse para mostrar por que tipo de morte era para glorificar a Deus" (João 21:19).

Para a maioria, não há glória na morte. O mundo zomba do fracassado. Os despojos vão sempre aos toppers da carta, aos CEOs, e ao Fortune 500s. Não é assim para o cristão. A morte é uma das muitas coisas que agora é possuída e explorada pelo nosso Deus. Ele está no negócio de transformar a morte em sua cabeça para produzir coisas boas para seu povo. Quando Cristo foi pendurado no madeiro no Gólgota, seus seguidores  viram a cruz como a terminação de Seu reino, quando era realmente a inauguração.

Qual é a nossa vara de medição para o sucesso? É isto: Siga Jesus onde quer que Ele conduza, mesmo se Ele nos conduz à morte. No final, o mais modesto ministério feito fielmente na obscuridade provará que o Mestre é glorioso.

Minha frase favorita de todos os tempos, fora da Bíblia é uma das orações de Tozer. Eu recomendo a você que você procura viver o que o sucesso aos olhos de Deus realmente é:

    “Sê exaltado sobre a minha reputação. Faça-me ambicioso para Te agradar, mesmo que, como resultado, eu deva cair na obscuridade e meu nome seja esquecido como um sonho.”



Jimmy Needham



Fonte: http://www.desiringgod.org/articles/dying-to-make-god-famous