sexta-feira, 21 de julho de 2017

O Deus inesperado / Como Ele nos encontra em decepção

"Expectativas não atendidas. Elas são os ladrões constantes de nossa felicidade e contentamento. Uma das maiores evidências da falência e finitude humana é a rapidez com que esperamos as coisas erradas ou as coisas certas na hora errada.

Mas o próprio coração e centro da fé cristã deveria nos lembrar diariamente que nossas expectativas normalmente não se enquadram na grandeza, bondade e sabedoria de Deus. A cruz nos lembra que Deus nos enviou o Messias que realmente precisamos, e não o que ninguém esperava.

Apocalipse 5 ajuda-nos a ver este ponto de forma clara colocando o Calvário na perspectiva celestial. O capítulo começa com um problema, um enigma: Deus está segurando um pergaminho na mão, seus planos finais para julgar seus inimigos e salvar seu povo. O problema é que o pergaminho está fechado.

Um anjo levanta a questão crucial: quem é digno de abrir o pergaminho e quebrar seus selos? Esta pergunta me faz lembrar de contos de fadas que muitas vezes leio para meus filhos:

    Quem é digno de usar este chinelo de vidro e se casar com o príncipe?

    Quem é digno de acordar a bela adormecida?

    Quem é digno de puxar a espada da pedra e se tornar o próximo rei?

O exército do céu olha de alto a baixo, mas sua busca cósmica não identifica nenhum digno de abrir o selo. Então, um dos anciãos celestiais oferece uma palavra de esperança:

    "Não chore mais; Eis que o Leão da tribo de Judá, a Raiz de Davi, conquistou, para que Ele possa abrir o pergaminho e os sete selos "(Apocalipse 5: 5).

O digno Rei, o Leão de Judá, o Filho de Davi conquistou no Calvário para ganhar o pergaminho - este é o evangelho! Isto é o que o profeta Isaías predisse há muito tempo:

    "Surgirá um rebento do tronco de Jessé. . . E o Espírito do Senhor descansará sobre Ele. . . . Com justiça Ele julgará os pobres, e decidirá com equidade para os mansos da terra; E Ele atacará a terra com a vara da sua boca, e com a respiração dos Seus lábios matará os ímpios." (Isaías 11: 1-2, 4)

Este era o Messias que os judeus esperavam, e muitos deles pensavam que Jesus preencheria essa descrição do trabalho real - ser esse tipo de Messias quando Ele alimentava com pão às multidões, curava os cegos e os coxos, ressuscitava os mortos. Eles abraçaram este rei enquanto Ele cavalgava em Jerusalém em um potro para seus gritos de "Hosanna! Salve-nos, Senhor! "

Mas a Sexta-feira Santa sufocou suas esperanças e sonhos na cruz e colocou-os para descansar no túmulo de pedra de José. Sobre a cruz de Jesus, o governador afixou um sinal que dizia: "Jesus de Nazaré, o Rei dos judeus" (João 19:19). Este sinal sarcástico ridicularizava o desejo de Israel pelo Filho maior de Davi.

Os discípulos leais de Jesus espalharam. As multidões batiam no peito quando voltaram para casa. Os invejosos líderes judeus finalmente descartaram seu inimigo. Os discípulos abatidos andando a Emaús expressaram bem os sentimentos dos fiéis: "Esperávamos que Ele fosse o único a redimir a Israel" (Lucas 24:21). O corpo sem vida de Jesus matou as expectativas dos judeus fiéis.

Mas, para todas as suas aparências trágicas, a Sexta-feira Santa foi, na verdade, um dia de vitoria e não de derrota:

    "E entre o trono e os quatro seres vivos e entre os anciãos vi um Cordeiro de pé, como se tivesse sido morto, com sete chifres e com sete olhos, que são os sete espíritos de Deus enviados para toda a terra. E Ele foi e pegou o pergaminho da mão direita daquele que estava sentado no trono." (Apocalipse 5: 6-7)

Jesus teve um caminho surpreendente para o trono. Ele conquistou conquistando. Ironicamente, o aviso na cruz que ridicularizou Jesus como um pretendente real de fato proclamou a verdade que torna a Sexta-feira Santa "boa": Jesus realmente é o Rei - o tipo de Rei que morre por seus inimigos de bom grado.

O povo queria um líder ousado, forte como leão para executar justiça e retidão, que é precisamente o que Jesus fará - na segunda vinda (Apocalipse 19: 11-16). Mas primeiro Jesus conquistou como o Cordeiro para resgatar seu povo de seus pecados - um problema muito maior do que a ocupação romana.

Jesus não seguiu o roteiro de "felizes para sempre" que as pessoas desejavam, porque o roteiro celestial prescrevia uma vitória mais profunda sobre um inimigo mais sombrio. D.A. Carson coloca bem:

    "Se Deus percebesse que nossa maior necessidade era econômica, Ele teria enviado um economista. Se fosse entretenimento, Ele teria nos enviado um comediante ou um artista. Se fosse estabilidade política, Ele nos teria enviado um político. Se fosse saúde, Ele teria nos enviado um médico. Mas Ele percebeu que nossa maior necessidade envolvia nosso pecado, nossa alienação dEle, nossa profunda rebelião, nossa morte e Ele nos enviou um Salvador."

Todos nós preenchemos nossas vidas com expectativas, algumas boas e algumas más - que trabalho devemos obter, que tipo de cônjuge com quem nos vamos casar, como esse cônjuge nos tratará, quem nossos filhos se tornarão. Nossas mentes constantemente preenchem o quadro em branco do amanhã com todos os tipos de expectativas do que acontecerá com a gente. Isso não é errado em si mesmo - na verdade, é necessário até mesmo fazer planos tentativos para nossas vidas. Mas em quase todos os turnos, o surpreendente triunfo da cruz deve nos lembrar de três verdades básicas:

1. Nossa necessidade é maior do que pensamos

A cruz expõe o nosso problema de pecado cancerígeno tão pior do que nunca ousamos imaginar e nos lembra de que a única penalidade justa para a glória dos ladrões e rebeldes contra o Rei do céu é a morte. À medida que examinamos nossas expectativas para nossas vidas e futuro, devemos destruir cada pedaço de direito pelas raízes. Nossa maior necessidade - um Salvador - nem mesmo é algo que podemos providenciar para nós mesmos.

2. Nosso Rei é melhor do que pensamos

A cruz mostra-nos que Deus não enviou o tipo de rei aguardado e esperado pelo povo, mas o que eles precisavam - aquele que desejava ir como um Cordeiro para o matadouro para redimir Seu povo da pena e do poder do pecado. Deus sabe o que precisamos antes que peçamos e, muitas vezes, antes de entendermos que é o que precisamos (Mateus 6: 8).

3. Nossa boca deve louvá-lO

A cruz exige uma resposta de nós. Confiamos, reverenciamos e seguimos a Jesus o Cordeiro morto como nosso Rei? Ou confiamos, reverenciamos e seguimos o tipo de liderança do mundo? Os líderes judeus declararam incrivelmente a Pilatos: "Não temos rei senão César" (João 19:15). Mas declaramos: "Eis o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo!" (João 1:29). "Digno é o Cordeiro que foi morto, para receber poder, riqueza e sabedoria, poder e honra, glória e benção!" (Apocalipse 5:12)."

Brian Tabb, em

domingo, 9 de julho de 2017

Promessas saudáveis e não saudáveis

“A esperança é para a nossa alma o que a energia é para o nosso corpo. Assim como nossos corpos devem ter energia para continuar, nossas almas devem ter esperança de continuar.

Quando nosso corpo precisa de energia, nós comemos alimentos. Mas quando nossa alma precisa de esperança, o que nós a alimentamos? Promessas.

Por que alimentamos nossas promessas da alma? Porque as promessas têm a ver com o nosso futuro, e esperança é algo que só sentimos sobre o futuro - cerca de dez minutos a partir de agora ou dez meses ou dez mil anos.

Nós nunca somos esperançosos sobre o passado. Podemos ser gratos pelo passado. O passado pode inspirar ou mesmo garantir um futuro esperançoso para nós. Mas todas as coisas maravilhosas que nos aconteceram no passado não alimentarão nossa esperança se nosso futuro parecer desolador.

No entanto, se o nosso futuro é promissor, nossa alma será esperançosa, mesmo que nosso presente seja miserável, porque a esperança é o que mantém a alma em movimento.

Assim, "comemos" promessas, que nossa alma digere (acredita) e converte à esperança.

Ao alimentar o corpo, há "alimento saudável" e há "comida não saudável". Ambos irão, no curto prazo, produzir energia. Mas o alimento saudável fornece os tipos direitos da energia, realça a operação dos sistemas complexos do corpo, reforça sua resiliência de encontro à doença, e aumenta sua durabilidade e longevidade. A comida não saudável, por outro lado, tem essencialmente o efeito oposto em todas estas áreas, e contribui para a doença do corpo ao longo do tempo.

Da mesma forma, há "promessas saudáveis" e "promessas de lixo". Ambas irão, a curto prazo, produzir esperança. Mas promessas saudáveis ​​fornecem o tipo certo de esperança e promovem a saúde em toda a complexidade da alma humana. As promessas de sucata provam ser finalmente tóxicas e conduzem à morte da alma.

Tanto a nutrição física e espiritual são importantes, porque sempre nos tornamos o que comemos. Devemos ter maior cuidado, porém, no que alimentamos nossas almas, porque muito mais está em jogo.

O mundo e o diabo estão muito conscientes de que nos alimentamos de nossas promessas de almas, e é por isso que, como comida não saudável, as promessas de lixo estão em toda parte. Eles são fortemente comercializados (observe cada tentação de pecar é uma promessa de algum tipo de felicidade), embalados de forma atraente, saborosas (embora não verdadeiramente ricas), convenientes, e tem um fascínio particular quando você está com pouca esperança. Eles fornecem um zumbido rápido de falsa esperança e arruinam seu apetite por promessas verdadeiramente saudáveis.

Mas as promessas do lixo sempre decepcionam porque seu zumbido é seguido por uma esperança mergulhada na culpa, na vergonha, e no vácuo. Eles nunca entregam a felicidade que prometem porque nossas almas são projetadas para uma esperança muito melhor. E, no entanto, promessas de lixo podem ser viciantes, porque a nossa esperança de satisfação pode nos enviar de volta procurando outro zumbido rápido e falso.

"O homem não vive só de pão, mas. . . Por cada palavra que vem da boca do Senhor "(Deuteronômio 8: 3, Mateus 4: 4). Nossas almas são projetadas para serem nutridas pelas "preciosas e grandes promessas" de Deus (2 Pedro 1: 4).

Mas essas promessas não são meras palavras humanas; Eles são vivos e ativos (Hebreus 4:12), procedendo diretamente da Palavra viva, Jesus Cristo (João 1: 1). Ele é a Palavra de Deus (Apocalipse 19:13) e "todas as promessas de Deus acham o seu sim nEle" (2 Coríntios 1:20).

O que poderia dar mais esperança às nossas almas pecadoras do que as promessas de Jesus de perdoar completamente todos os nossos pecados, remover todo o juízo e ira do Pai contra nós, estar sempre conosco (Mateus 28:20) e nos dar eterna Vida na presença de Deus com alegria plena e prazeres para sempre (Salmos 16:11)? Somente nEle encontramos "um futuro e uma esperança" (Jeremias 29:11).

É por isso que Jesus chamou a si mesmo o pão da vida (João 6:35). A graça do passado de Sua morte e ressurreição garante um fluxo interminável de esperança - dando graça futura para nós estendendo-se para a eternidade. Comer essas promessas é comer este pão vivo e viver para sempre (João 6:51).

E Jesus fez da Bíblia o armazém de alimentos nutritivos e vivos para os seus santos. É abastecida de promessas, e Ele nos convida a vir comer nosso prato cheio de graça (Isaías 55: 1)!

Este alimento vivo da alma é mais vital a nossa saúde final do que o alimento corporal. Mas aprender a comer bem por causa do bem-estar do nosso corpo tem lições valiosas para comer bem para o bem-estar da nossa alma. E uma dessas lições valiosas é que nossas preferências de gosto podem ser alteradas.

Nossos gostos são condicionados por hábitos e maneiras erradas de pensar sobre comida. Como comer alimentos saudáveis, comer promessas saudáveis ​​exige mais trabalho para planejar - novos hábitos de disciplina que não são tão convenientes e divertidos como com as promessas de lixo. E se nós nos tornarmos condicionados a promessas pesadamente processadas, açucaradas, vazias, artificialmente projetadas para ser viciantes, nós podemos achar o gosto e a textura do alimento verdadeiro menos agradável à princípio.

Mas essas preferências de hábito e gosto irão mudar à medida que continuarmos com isso e experimentarmos cada vez mais os benefícios substanciais que sustentam a esperança e que se aprofundam.

A única maneira de quebrar o hábito de comer promessas de comida não saudável é cultivar o gosto por ricas, nutritivas, duradouras, profundamente satisfatórias e verdadeiras promessas. É preciso comer comida real para desenvolver o gosto por comida real. Devemos ser pacientes. Velhos gostos não diminuem e novos sabores não são adquiridos durante a noite. Podemos achar útil mudar alguns hábitos alimentares corporais ao mesmo tempo, e deixar essa experiência ilustrar a realidade espiritual. Mas, enquanto nos aproximamos, Deus nos encontrará e nos ajudará a "provar e ver" que Ele é bom (Salmo 34: 8).

"O Deus da esperança" quer que nos deleitamos com as Suas promessas e sejamos cheios de "toda a alegria e paz na crença, para que pelo poder do Espírito Santo possamos abundar em esperança" (Romanos 15:13).”

Jon Bloom, em